África Subsaariana

Zimbábue exige o direito de vender 300 milhões de dólares de marfim para financiar reservas de caça

O Zimbábue exigiu o direito de vender o seu stock de marfim para arrecadar dinheiro para a conservação, informaram as autoridades da vida selvagem na terça-feira, unindo-se a outras nações do sul de África para pedir a proibição mundial do comércio de presas.

As autoridades de animais selvagens do país, que está carente de recursos, estimam que o tesouro de marfim do país, com décadas de vida, vale cerca de 300 milhões de dólares, o que, defendem, ajudaria a preencher as lacunas de financiamento das reservas de caça.

A proposta colocou em rota de colisão com a Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas (CITES), que proíbe a venda de marfim para conter a caça furtiva.

O Zimbábue, Botswana, Namíbia e Zâmbia têm citado o crescente número de elefantes em algumas regiões na sua tentativa de relaxar as restrições.

O porta-voz da autoridade da vida selvagem do Zimbábue, Tinashe Farawo, disse à AFP que as nações apresentaram uma proposta conjunta à CITES e advertiram: “Se não formos autorizados a comercializar, não participaremos das discussões sobre elefantes na CITES”.

“A nossa decisão de vender marfim não é emocional. É científica, apoiada em fatos. Na independência, em 1980, tínhamos 40.000 elefantes e o número mais do que dobrou, mas a terra não está a expandir-se”, disse Farawo.

O Zimbábue tem uma população de elefantes de cerca de 84 mil indivíduos, o que é quase o dobro do que pode suportar, de acordo com os parques e a autoridade da vida selvagem.

No entanto, na última década, a população de elefantes em toda a África caiu cerca de 111.000 para 415.000, em grande parte devido à caça furtiva de marfim, segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

Em maio, o Zimbábue vendeu 100 elefantes para a China e Dubai, num esforço para realizar dinheiro. O acordo rendeu 2,7 milhões de dólares em seis anos, de acordo com autoridades da vida selvagem.

Farawo pediu aos críticos da proposta de venda de marfim que “nos desse dinheiro para administrar as nossas operações”, em vez de criticá-lo.

As autoridades de vida selvagem indicaram que, se aprovadas, isso ajudaria a financiar operações, comprar rádios e veículos para patrulhas para conter a caça furtiva.

“A CITES deveria regulamentar o comércio de espécies ameaçadas, mas se não houver comércio, a CITES não estará a cumprir o seu propósito”, disse Farawo.

No mês passado, o Botswana, que tem a maior população de elefantes na África, gerou controvérsia ao suspender a sua proibição de cinco anos de caça aos elefantes, citando “altos níveis de conflito entre humanos e elefantes”.

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